Le ministre indonésien du commerce, Enggartiasto Lukita, a rencontré le secrétaire américain au commerce, Wilbur Ross, à Washington cette semaine pour discuter des perspective économique des deux pays.

Au milieu d’une guerre commerciale mondiale croissante déclenchée par les États-Unis, l’Indonésie va à l’encontre du géant américain en faisant pression sur Washington dans le but de maintenir ses liens commerciaux avec la plus grande économie mondiale.

Le ministre indonésien du commerce, Enggartiasto Lukita, est à la tête d’une délégation commerciale dans la capitale américaine. Il comprend des représentants, entre autres, de la Chambre de commerce et d’industrie Indonésie (CCII) et des organisations représentant les exportateurs, les importateurs, les producteurs de biocarburants, les producteurs de textiles ainsi que les producteurs de pneus, d’huile de palme, d’acier et d’aluminium.

L’objectif principal du voyage de Enggartiasto Lukita est de discuter de la révision des tarifs commerciaux préférentiels américains, dont l’Indonésie bénéficie depuis des décennies, ainsi que d’explorer de nouvelles opportunités pour les entreprises locales aux États-Unis.

L’Indonésie et les États-Unis entretiennent des liens de longue date, mais dans le pays a connu une série d’affrontement contre les États-Unis et par ses partenaires commerciaux, la mission de Enggartiasto Lukita est de chercher une autre voie pour renforcer leur partenariat.

Après une réunion entre  Enggartiasto Lukita et le secrétaire américain au Commerce Wilbur Ross, les deux pays ont convenu d’établir une feuille de route pour porter le commerce bilatéral à 50 milliards de dollars US (68,2 milliards de dollars US) au cours des prochaines années, contre près de 26 milliards de dollars US l’année dernière.

«Nous ne voulons pas fixer un objectif sans définir des étapes claires pour l’atteindre. Ainsi, nous allons produire une feuille de route», a déclaré Enggartiasto Lukita, cité par le Jakarta Post.

Selon le ministère indonésien du Commerce, le commerce bilatéral entre l’Indonésie et les États-Unis a atteint 25,92 milliards de dollars américains en 2017, l’Indonésie exportant pour 17,79 milliards de dollars américains de biens et de produits de consommation courante, tandis qu’elle importait 8,12 milliards de dollars américains, ce qui a donné lieu à un excédent de 9,67 milliards de dollars américains.

Alors que les États-Unis figurent parmi les principaux partenaires commerciaux de l’Indonésie, les biens et produits de base indonésiens ne représentaient que 0,88 % de l’ensemble des importations américaines en 2017, selon le Centre du commerce international basé à Genève, qui a également montré que les exportations annuelles de l’Indonésie vers les États-Unis se sont contractées de 3 % entre 2013 et 2017.

En avril de l’année dernière, l’administration Trump a publié une liste des pays avec lesquels elle a des déficits commerciaux considérables. L’Indonésie, la plus grande économie de l’Asie du Sud-Est, était classée 15e sur 16 pays.

Les observateurs affirment que l’évaluation des relations commerciales entre l’Indonésie et les États-Unis sur la seule base du déficit américain ne présente pas une image complète. L’Indonésie et les États-Unis échangent des produits complémentaires et des produits de base.

En 2012, le constructeur d’avions américain Boeing a signé un contrat de 22,4 milliards de dollars US – sa plus importante commande d’avions commerciaux – avec l’Indonésien Lion Air, le plus grand transporteur du pays en termes de volume de passagers. L’acier indonésien, quant à lui, fait partie de la chaîne d’approvisionnement des entreprises américaines, y compris Boeing.

La décision de l’administration Trump d’imposer des droits à l’importation de 25 % sur l’acier finira par faire grimper les coûts de production des avions aux États-Unis, affirment les observateurs.

Ils ajoutent que si l’Indonésie se retirait du régime tarifaire préférentiel des États-Unis, appelé Système de préférences généralisées (SPG), les entreprises américaines pourraient finir par payer des droits de douane supplémentaires pour les marchandises en provenance d’Indonésie. Le Bureau du représentant américain au commerce a déclaré en avril qu’il examinait l’éligibilité de l’Indonésie, ainsi que de l’Inde et du Kazakhstan, au bénéfice du SPG sur la base de préoccupations concernant le respect des services et des critères d’investissement.

Les détails de l’examen sont attendus d’ici la fin de l’année

L’Indonésie a bénéficié d’importantes réductions tarifaires dans le cadre du SPG depuis 1980. L’an dernier, par exemple, la facilité a permis de réduire les droits de douane sur des produits indonésiens d’une valeur de 1,9 milliard de dollars américains.

«En fait, les consommateurs et les entrepreneurs américains sont les principaux bénéficiaires de la facilité du SPG», a déclaré Shinta Kamdani, vice-président des relations internationales de la CCII. L’Indonésie, a-t-elle dit, espère que le mécanisme du SPG sera maintenu.

La délégation commerciale s’attend à étendre ses relations économiques avec les États-Unis grâce à des investissements dans des domaines tels que le secteur de l’aviation.